CÓMO UN MISTERIOSO MONOLITO DESAPARECIÓ DE LA NOCHE A LA MAÑANA

Un fotógrafo dijo que cuatro hombres desmantelaron el misterioso objeto brillante que ha cautivado al país. Dos residentes de Utah dijeron que participaron en la remoción.

Según la mayoría de los estándares, fue una estancia corta. El monolito de metal emergente que se convirtió en el foco de atención internacional después de que fue visto en una sección remota del desierto de Utah el 18 de noviembre fue desmantelado solo 10 días después. El martes, un amante de la naturaleza local con una inclinación por las acrobacias reclamó el crédito en las redes sociales por la eliminación de la escultura.
La oficina del alguacil del condado de San Juan anunció al principio que se negaba a investigar el caso en ausencia de quejas sobre bienes perdidos. Para subrayar ese punto, subió un póster de “Most Wanted” en su sitio web, o más bien una versión jocosa de uno en el que los rostros de los sospechosos fueron reemplazados por nueve extraterrestres de ojos grandes. Pero a fines del lunes, la oficina del alguacil había cambiado su posición y anunció que estaba planeando una investigación conjunta con la Oficina de Administración de Tierras, una agencia federal.

Se dejó a un fotógrafo de aventuras, Ross Bernards, revelar pruebas en Instagram . Bernards, de 34 años, de Edwards, Colorado, estaba visitando el monolito el viernes por la noche cuando, dijo, cuatro hombres llegaron como de la nada para desmantelar la escultura. El señor Bernards había conducido seis horas para tener la oportunidad de contemplar la escultura y tomar fotografías dramáticas de ella. Usando luces de lujo Lume Cube conectadas a un dron, produjo una serie de imágenes brillantes a la luz de la luna en las que el monolito brilla contra los acantilados rojos y el azul profundo del cielo nocturno.

De repente, alrededor de las 8:40 pm, dijo, llegaron los hombres, sus voces resonando en el cañón. Trabajando en parejas, con un inconfundible sentido de propósito, le dieron fuertes empujones al monolito y éste comenzó a inclinarse hacia el suelo. Luego lo empujaron en la dirección opuesta, tratando de arrancarlo.

“Es por eso que no dejas basura en el desierto”, dijo uno de ellos, sugiriendo que veía el monolito como una monstruosidad, un contaminante para el paisaje, según Bernards.

La escultura saltó y aterrizó en el suelo con un estruendo. Luego, los hombres lo partieron y se lo llevaron en una carretilla.

“Mientras se alejaban con las piezas, uno de ellos dijo: ‘No dejes rastro’”, recordó Bernards en una entrevista telefónica.

No fotografió a los hombres que quitaron la escultura, diciendo que “no quería iniciar una confrontación sacando mi cámara y poniéndola en su cara, especialmente porque yo estaba de acuerdo con lo que estaban haciendo”.

Pero un amigo que lo acompañó en el viaje, Michael James Newlands, de 38 años, de Denver, tomó algunas fotografías rápidas con su teléfono celular.

“Debieron haber sido 10 o 15 minutos como máximo para que derribaran el monolito y lo sacaran”, dijo a The New York Times. “No sabíamos quiénes eran y no íbamos a hacer nada para detenerlos”. Añadió: “Simplemente llegaron allí para ejecutar y dijeron: ‘Esta es nuestra misión'”.

Las fotos son borrosas, pero fascinan, no obstante. Aquí hay imágenes de varios hombres trabajando al amparo de la oscuridad, con guantes pero sin máscaras, de pie sobre el monolito caído. Podemos ver su interior expuesto. Resulta ser una estructura hueca con una armadura hecha de madera contrachapada.

Las fotografías son las únicas imágenes conocidas de los culpables que quitaron la escultura; puede que no hayan sido las mismas personas que lo instalaron en primer lugar.

El martes, Andy L. Lewis, un deportista profesional de la cercana Moab, Utah, se atribuyó el mérito de la eliminación de la escultura con su grupo y publicó un video en su página de Facebook. Lewis es un artista de slackline de 34 años que se especializa en acrobacias a gran altura y llevó su deporte al espectáculo de medio tiempo del Super Bowl de 2012 de Madonna.

Su video consiste en un clip corto y sombrío, de apenas medio minuto de duración, que muestra el monolito tirado en una carretilla, mientras alguien lo saca rápidamente del parque. “La palabra de seguridad es correr”, dice un hombre, mientras su faro ilumina la escultura caída.

Su amigo, Sylvan Christensen, quien dijo que había participado en el desmantelamiento de la escultura, envió un comunicado a The New York Times el martes por la noche explicando que el grupo se encargó de destruir la escultura para proteger el área, no solo de la incursión de una escultura plateada pero también de los curiosos que habían comenzado a descender para verla. “Esta tierra no estaba preparada físicamente para el cambio de población”, escribieron, y agregaron que el público debe ser educado sobre el uso y manejo adecuados de la tierra.

Pero el Sr. Lewis no siempre ha apoyado tanto los desafíos que enfrenta la Oficina de Administración de Tierras. Se declaró culpable en un tribunal federal de Utah en 2014 de mentir a los guardabosques del Parque Nacional Arches. Fue acusado de obstaculizar su investigación sobre el salto BASE , un deporte que practica el Sr. Lewis. En ese momento, la Oficina de Administración de Tierras estaba tratando de prohibir tales deportes aéreos, que pueden dañar el hogar de los búhos, el borrego cimarrón y otros animales que habitan el desierto. El Sr. Lewis recibió una multa de $ 965 y fue puesto en libertad condicional de 18 meses, durante los cuales se le prohibió ingresar a un parque nacional.

Cuando se le preguntó si se estaban enfocando en algún sospechoso, Alan Freestone, subjefe de la Oficina del Sheriff del Condado de San Juan, dijo el martes: “Sé que tienen algunas pistas, y eso es todo lo que estamos diciendo en este momento”.

Los artistas habían estado especulando casualmente que quien puso la escultura probablemente la había quitado una vez que fue descubierta, como si aspiraran a ser artistas activistas anónimos, el Banksy del desierto.

Pero la especulación del mundo del arte no había arrojado demasiados hechos. Inicialmente, el monolito estaba vinculado a John McCracken , un artista nacido en California que murió en 2011 y albergaba un gusto por la ciencia ficción. David Zwirner, el marchante de arte de Nueva York que representa la herencia del artista e identificó por primera vez al monolito como un McCracken auténtico, dio un paso adelante el lunes para decirle al Times que había estudiado fotografías de él y que ya no tenía idea de quién lo había hecho.

Almine Rech, que representa a la artista en sus galerías de París y Bruselas, también se puso en contacto con un periodista para negar que el monolito del desierto fuera un McCracken.

Todo esto nos deja ni un ápice más cerca de resolver el misterio de quién creó la escultura de Utah.

En el lado positivo, el monolito que cautivó al país durante la semana pasada, luego desapareció tan rápido como entró en la conciencia pública, continúa brindando una agradable sensación de incertidumbre. ¿Perdería su aura y poder si supiéramos quién lo ha creado?

Susan Beachy contribuyó con la investigación.