EE.UU. DENUNCIA UNA CAMPAÑA RUSA DE FAKE NEWS SOBRE LA PANDEMIA

WASHINGTON – Los servicios de inteligencia rusos han estado difundiendo desinformación sobre la pandemia de coronavirus, según la inteligencia recién desclasificada, material que demuestra cómo Moscú sigue tratando de influir en los estadounidenses a medida que se acercan las elecciones.

La inteligencia militar rusa, conocida como GRU, ha usado sus vínculos con un centro de información del gobierno ruso, InfoRos, y otros sitios web para difundir desinformación y propaganda en inglés sobre la pandemia, como la amplificación de los falsos argumentos chinos de que el virus fue creado por el ejército de EE.UU. y los artículos que decían que la asistencia médica de Rusia podría traer una nueva distensión con Washington.

Los esfuerzos de desinformación son un refinamiento de lo que Rusia trató de hacer en 2016. Las cuentas falsas de los medios sociales y los bots utilizados por la Agencia de Investigación de Internet y otros grupos respaldados por Rusia para amplificar los artículos falsos han demostrado ser relativamente fáciles de erradicar. Pero es mucho más difícil detener la difusión de esos artículos que aparecen en sitios web que parecen legítimos, según expertos externos.

“Los organismos de inteligencia rusos están asumiendo un papel más central en los esfuerzos de desinformación que Rusia está impulsando ahora”, dijo Laura Rosenberger, directora de la Alianza para Asegurar la Democracia. “No es la fuerza contundente” de las operaciones montadas por la Agencia de Investigación de Internet.

Dos funcionarios estadounidenses describieron la inteligencia recién desclasificada pero no aportaron los informes subyacentes sobre las actividades de la GRU y la SVR, el equivalente moscovita de la CIA. Discutieron la información bajo la condición de anonimato.

La semana pasada, los oficiales de inteligencia advirtieron sobre los esfuerzos rusos, chinos e iraníes para interferir en las elecciones. Mientras que los demócratas criticaron la advertencia por falta de detalles, los funcionarios prometieron dar más información.

Mientras que los esfuerzos de desinformación esbozados por los funcionarios de EE.UU. el martes se centraron en la pandemia, los investigadores de seguridad dijeron que Rusia siguió impulsando la desinformación en una variedad de temas.

Las acusaciones del gobierno llegaron cuando Mandiant Threat Intelligence, parte de la empresa de seguridad cibernética FireEye, informó que había detectado una campaña de influencia paralela en Europa del Este destinada a desacreditar a la Organización del Tratado del Atlántico Norte, incluyendo desinformación sobre el coronavirus. Si bien en el informe de Mandiant no se mencionaba específicamente a Rusia y sus organismos de inteligencia, se señalaba que la campaña estaba “alineada con los intereses de seguridad de Rusia” en un esfuerzo por socavar las actividades de la OTAN.

Facebook ha comenzado a etiquetar las historias que aparecen en sitios de noticias patrocinados por el Estado como RT y Sputnik. Pero es más difícil para las compañías de medios sociales identificar y etiquetar los artículos de noticias que se publican en los sitios con mentalidad conspirativa, según los expertos.

Muchas de las piezas creadas por la inteligencia rusa fueron publicadas en InfoRos, un sitio controlado por el gobierno ruso, y OneWorld.Press, un sitio nominalmente independiente que los funcionarios de EE.UU. dijeron que tenía vínculos con la GRU. Los funcionarios estadounidenses dijeron que otros sitios, como GlobalResearch.ca, amplifican regularmente la propaganda de la GRU, pero los funcionarios no la han vinculado directamente con la inteligencia rusa.

Los funcionarios del gobierno estadounidense describieron principalmente la desinformación centrada en la pandemia, pero también esbozaron los vínculos entre la inteligencia rusa y un grupo de expertos que había publicado artículos sobre política.

La Fundación de Cultura Estratégica está dirigida por otra agencia de inteligencia rusa, la SVR, según dos funcionarios estadounidenses. La fundación y sus vínculos con la inteligencia rusa también están siendo investigados por el FBI, según otro funcionario.

En mayo, la fundación publicó un artículo crítico de Evelyn Farkas, una ex funcionaria de la administración Obama que perdió una elección primaria en junio en Nueva York por un escaño en el Congreso.

Farkas dijo que los rusos seguían repitiendo sus esfuerzos a partir de 2016 para tratar de influir en la elección.

“Quieren sembrar la disensión y reducir la confianza de los estadounidenses en nuestra democracia y hacer que la democracia se vea mal en todo el mundo”, dijo. “Quieren evitar que las personas que son duras con Rusia lleguen al poder”.

Michael Averko, un colaborador de la fundación, no devolvió una solicitud de comentario, pero dijo en un reciente correo electrónico masivo a los periodistas que había sido visitado por el FBI. Averko dijo que le dijo al FBI que no sabía de ningún vínculo entre la fundación y la inteligencia rusa, pero que dudaba de que existieran.

Ni OneWorld.Press ni GlobalResearch.ca devolvieron solicitudes de comentarios. Pero OneWorld ha negado que difunda desinformación o que sea un brazo del estado ruso, e insistió en que no era responsable de lo que la gente escribía en su plataforma.

“No es ‘interferencia extranjera’ que la gente comparta sus puntos de vista sobre sus propios países o el resto del mundo en una plataforma extranjera”, escribió el sitio en respuesta a un informe de la BBC.

Los oficiales de inteligencia americanos dijeron que la unidad de guerra psicológica de la GRU, conocida como la Unidad 54777 o el 72º Centro de Servicios Especiales, estaba detrás de las campañas de propaganda que a menudo se ideaban para oscurecer el papel de Moscú en su creación. Un informe de 2018 en The Washington Post relacionó a InfoRos con la Unidad 54777 de la GRU.

Los informes de inteligencia de EE.UU. han identificado a dos rusos, Denis V. Tyurin y Alexander G. Starunskiy, con vínculos a la GRU, como quienes se aseguran de que los mensajes y la desinformación redactados por los funcionarios de inteligencia son impulsados por InfoRos y en InfoBrics.org y OneWorld.Press.

Los funcionarios rusos no devolvieron inmediatamente una solicitud de comentario.

Tyurin y Starunskiy, dijeron los funcionarios americanos, estaban en esencia involucrados en una especie de lavado de información, similar al lavado de dinero. Toman los mensajes de la inteligencia rusa y los difunden en InfoRos, OnePress u otro sitio web.

El material creado por la GRU es luego recogido por otros sitios web que lo difunden. Esos sitios web suelen estar al margen de la web, mientras que algunos, como Global Research, tienen un número significativo de seguidores, según los funcionarios estadounidenses.

Las historias impulsadas por la inteligencia rusa parecen estar escritas por nativos de habla inglesa y no se notan como productos de una campaña de influencia extranjera, dijeron los funcionarios estadounidenses.

Desde finales de mayo a principios de julio, el esfuerzo respaldado por la inteligencia rusa publicó cerca de 150 artículos sobre la pandemia, dijeron los funcionarios estadounidenses.

OneWorld publicó artículos sobre cómo la pandemia fue un experimento para manipular el mundo. InfoRos, así como la agencia de noticias Tass, publicaron un artículo que decía que Estados Unidos estaba usando la pandemia para imponer su visión del mundo, según los funcionarios estadounidenses. InfoBrics.org publicó informes sobre el argumento de Beijing de que el coronavirus era originalmente un arma biológica americana.

Si bien es posible que los sitios específicos no reciban mucho tráfico, los funcionarios estadounidenses creen que la desinformación escrita por la inteligencia militar rusa se amplifica, a veces intencionalmente, a veces sin querer.

Rastrear la influencia de la desinformación rusa es difícil. Si bien los documentos robados y publicados por los organismos de inteligencia rusos tuvieron un efecto importante en la campaña presidencial de 2016 en los Estados Unidos, los posteos en los medios de comunicación social no parecen haber sido tan consecuentes.

Pero la propaganda y la desinformación publicada en sitios de noticias alternativos, como OneWorld o Global Research, puede tener más fuerza, según creen algunos investigadores.

“Lo que hemos visto de las operaciones de la GRU es que a menudo el componente de los medios sociales es un fracaso, pero el contenido narrativo que escriben se comparte más ampliamente a través del ecosistema de los medios de comunicación especializados”, dijo Renee DiResta, gerente de investigación del Observatorio de Internet de Stanford, que ha estudiado los vínculos y el trabajo de propaganda de la GRU e InfoRos.

El EU DisinfoLab, una organización independiente sin fines de lucro, ha vinculado previamente a OneWorld, InfoRos y un sitio en francés con los esfuerzos de propaganda de Rusia. Parte de esa desinformación se centró en las tropas aliadas que propagaban el coronavirus, alegaciones similares a las del nuevo informe Mandiant.

Mandiant llamó al grupo de amenaza que encontró “Ghostwriter”, ya que se basaba en artículos de noticias falsos o en cartas y citas inventadas que parecían tener su origen en políticos o militares locales. Se basaba en artículos escritos por lo que llamaba “al menos 14 personas inauténticas”, es decir, reporteros o escritores de blogs inventados por los creadores de la campaña de influencia. Los artículos fueron publicados por sitios pro-rusos como TheDuran.com, que los funcionarios de inteligencia americanos también han estado examinando.

En un ejemplo, una carta inventada presentada como escrita por el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, perpetuó la falsa afirmación de que la alianza estaba planeando abandonar Lituania a medida que la pandemia se extendía. Otro episodio tuvo que ver con un sitio local de noticias lituano que fue hackeado, y los atacantes publicaron un artículo que afirmaba falsamente que las tropas alemanas habían profanado un cementerio judío en Kaunas, una ciudad del centro de Lituania.

c.2020 The New York Times Company


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