ESTE BEBÉ RÉCORD TIENE 27 AÑOS, 2 AÑOS MÁS JOVEN QUE SU MADRE

Hay una brecha de edad de tan solo 18 meses entre esta orgullosa madre y su bebé, y gracias a las maravillas de la ciencia, el bebé récord técnicamente tiene 27 años.

Molly Everette Gibson nació de un embrión que fue congelado en octubre de 1992, solo 18 meses después de que su madre, Tina, ahora de 29 años, naciera en abril de 1991.

“Es difícil entenderlo”, dijo Tina a The Post desde su casa en Knoxville, Tennessee. “Pero, en lo que a nosotros respecta, Molly es nuestro pequeño milagro”.

Según investigadores de la Biblioteca Médica Preston de la Universidad de Tennessee, la niña ingresa a los libros de historia como el embrión congelado más largo que se sabe que resultó en un nacimiento vivo.

Sorprendentemente, la llegada de Molly el 26 de octubre rompió el récord anterior de su hermana, Emma Wren, quien pasó 24 años en el hielo antes de su parto en noviembre de 2017.

Los embriones se congelaron juntos y son hermanos genéticos completos. Fueron descongelados con casi tres años de diferencia en el Centro Nacional de Donación de Embriones (NEDC) antes de sus respectivas transferencias al útero de Tina.

Dado que fueron donados de forma anónima, sus padres biológicos siguen siendo desconocidos.

“Es muy gratificante para mí ver un embrión que fue congelado hace años dando como resultado el nacimiento de un bebé encantador”, dijo la directora del laboratorio de NEDC, la Dra. Carol Sommerfelt. “Me siento honrado de ser parte del proceso”.

Tina y su esposo, Benjamin, de 36 años, recurrieron por primera vez al NEDC después de intentar naturalmente tener su propio hijo en el transcurso de cinco años. Benjamin tiene fibrosis quística, que puede causar infertilidad.

La pareja, casada desde hace 10 años, anteriormente había criado niños y estaba considerando la adopción tradicional. Pero, a principios de 2017, los padres de Tina les contaron sobre la organización sin fines de lucro después de ver un artículo al respecto en las noticias de la televisión local.

“Pensamos, ‘Eso suena loco. No, gracias, no nos interesa ‘”, recordó Tina sobre la posibilidad de concebir con un embrión de donante . “Entonces seguimos pensando en ello y no podíamos sacárnoslo de la cabeza”.

Visitaron el centro (convenientemente ubicado en su ciudad de origen) y se les presentaron los perfiles de alrededor de 300 extraños que habían donado embriones de repuesto después de un tratamiento de FIV.

“No éramos exigentes”, dijo Tina, quien trabaja como maestra de escuela primaria. “Solo queríamos un bebé”.

No obstante, limitaron la elección a las parejas de baja estatura (“los dos somos gente pequeña”, se rió Tina) antes de considerar los antecedentes de salud de los donantes. Finalmente seleccionaron el embrión que luego se convirtió en Emma en marzo de 2017.

Tina solo descubrió el día de la transferencia que había estado congelada durante 24 años. “Le pregunté al especialista, el Dr. Jeffrey Keenan: ‘¿Qué significa eso?’ ” ella recordó. “Y él respondió: ‘Bueno, podría ser un récord mundial’.

“Confié en él”.

Emma resultó ser la luz de sus vidas. Después de un par de años, los Gibson querían darle un hermano o una hermana. Decidir transferir los dos embriones restantes de los mismos donantes fue una obviedad.

Sommerfelt, quien una vez más supervisó el delicado proceso de descongelación, dijo a The Post: “Siempre que los embriones se mantengan correctamente en el tanque de almacenamiento de nitrógeno líquido a menos 396 grados, creemos que pueden estar bien indefinidamente.

“Con el nacimiento de Molly, sabemos que pueden sobrevivir al menos 27 años y medio y probablemente más”.

La segunda hija de los Gibson nació con un peso de 6 libras y 13 onzas después de un parto relativamente sencillo.

No les ha desconcertado que a Molly se la considere algo “importante” en los círculos médicos. Tina agregó: “Para nosotros, es más increíble que tengamos dos niños pequeños preciosos que nunca pensamos que podríamos tener.

“Sostenemos a Molly, esta pequeña y pequeña bebé, y nos sentimos bendecidos”.

En cuanto a la hermana mayor de Molly, parece imperturbable por la pérdida de su récord como la máxima “bebé copo de nieve”, el término coloquial de uso frecuente para los embriones congelados.

“Quizás tengan que luchar cuando sean mayores”, bromeó Tina.

Mientras tanto, Emma está “obsesionada” con la niña de 5 semanas y constantemente quiere recogerla. Estaba encantada de recibir una muñeca especial cuando Molly se unió a la casa. La pequeña le puso al juguete el nombre de su hermana y, según mamá, “copia todo lo que le hacemos [al bebé] con su muñeca”.

De cara al futuro, Ben y Tina ya están discutiendo planes para expandir su amorosa familia.

La próxima vez, probablemente se hará mediante la adopción convencional. Después de todo, no pueden conseguirle a las niñas otro hermano biológico del NEDC. “Hemos usado todos los embriones ‘genéticos’ para conseguir a Emma y Molly”, concluyó Tina. “Por ellos, estaremos eternamente agradecidos”.

Datos sobre embriones ‘viejos’

Dr. Brian Levine, practice director of Manhattan fertility clinic CCRM, told The Post that frozen embryos do not have a known shelf life.

Still, it is important to consider that those put on ice in the 1980s and 1990s “have potential for degradation over time” since the “slow freeze” technique used by specialists back then could “create vulnerabilities.”

Aunque dijo que no hay evidencia de que la congelación lenta pueda provocar “defectos o discapacidades” en la descendencia futura, “mi preocupación sería la fragilidad en el entorno [de fertilización in vitro (FIV)]”, dijo Levine. “Mientras que los embriones del nuevo milenio probablemente durarán y funcionarán mucho mejor que los congelados en la década de 1990”.

Esto se debe al uso actual de la vitrificación, también conocida como congelación instantánea, y a la capacidad de probar embriones en una escala de viabilidad.

Levine agregó que muchas instalaciones de almacenamiento contienen embriones de décadas de antigüedad porque muchos padres de FIV no quieren deshacerse de la fruta sobrante de sus lomos.

“Se sienten apegados emocionalmente a estos embriones que trabajaron tan duro para crear”, dijo. “Que se le pida que los deseche es emocionalmente agotador, por lo que es más fácil pagar un alquiler anual [generalmente entre $ 500 y $ 1,000] por el almacenamiento”.